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«Plumes et cerveaux» brillants: les colibris peuvent commander numériquement

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Une étude affirme que les colibris peuvent ordonner les choses dans l'ordre, mais les chercheurs disent que cela ne confirme pas qu'ils peuvent compter.

Les colibris ne sont pas seulement brillants en apparence, mais aussi dans le cerveau, apparemment, de nouvelles recherches suggérant que les petites créatures sont capables de saisir un concept numérique d'ordre.

Alors que les colibris ont déjà été trouvés pour visiter les fleurs dans des séquences particulières lors de la recherche de nourriture, les chercheurs disent que la nouvelle étude suggère que ce processus pourrait être basé sur le concept de «premier», «deuxième», etc., plutôt que de des caractéristiques telles que l'emplacement spécifique de la fleur ou des points de repère à proximité.

Cependant, cela ne signifie pas que les colibris peuvent compter.

«Le comptage a une connotation plus anthropocentrique», a déclaré le Dr Maria Tello-Ramos de l'Université de St Andrews, co-auteur de l'étude. «C'est plus comme ordonner les choses dans une séquence. Nous ne pouvons pas dire que les colibris comptaient «un, deux, trois, quatre», mais ils savaient que la quatrième fleur était différente de la troisième fleur qu'ils ont trouvée », a-t-il dit.

Tello-Ramos a ajouté qu'une telle compétence pourrait aider les colibris à attacher des informations à leur séquence de recherche de nourriture, comme le fait que la deuxième fleur est à court de nectar, ce qui signifie qu'ils savent comment l'ignorer, même si cela semble inchangé, et passer à autre chose. au suivant en séquence.

Il a déjà été découvert que certains autres animaux qui ont reçu un entraînement, tels que les rats, les singes, les abeilles et les perroquets, peuvent comprendre que les éléments d'une séquence peuvent prendre un ordre particulier basé sur un concept numérique abstrait.

Cependant, l'équipe derrière la nouvelle recherche a déclaré que leur étude était la première fois qu'une telle capacité était démontrée chez un vertébré sauvage et vivant en liberté.

Dans les Actes de la Royal Society B, Tello-Ramos et ses collègues ont rapporté comment ils ont fait leur découverte en présentant neuf colibris roux mâles avec une rangée de 10 fausses fleurs identiques sur des bâtons espacés de 20 cm, chaque fleur étant construite à partir de d'un disque en mousse avec un tube au centre.

Pour entraîner les colibris, l'équipe a rempli la chambre à air de la première fausse fleur en ligne avec une solution sucrée. Une fois que chaque colibri a visité cette fleur quatre fois de suite, les fleurs ont été mélangées, pour tenir compte des différences subtiles entre elles, et la première fleur de cette nouvelle rangée a été remplie d'une solution sucrée.

L'entraînement a été répété avec le doux cadeau sur la deuxième, troisième et enfin la quatrième fleur. L'équipe a constaté que tous les colibris avaient appris à voler vers la bonne fleur et que celle contenant le sucre visitait beaucoup plus que ce à quoi on pouvait s'attendre par hasard pendant l'entraînement.

Pour vérifier que les oiseaux ont non seulement appris quelle fleur choisir en fonction de sa distance le long de la rangée, l'équipe a présenté aux oiseaux une rangée de fausses fleurs espacées au hasard. Les résultats montrent que les oiseaux avaient une nette préférence pour voler directement vers la fleur contenant la solution sucrée.

Tello-Ramos a déclaré que les résultats ajoutaient un concept numérique d'ordre à une liste croissante d'informations que les colibris utilisent pour survivre, y compris l'emplacement et la couleur des fleurs. "Si l'information est pertinente, le colibri l'utilisera", a-t-il déclaré.


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